About | Bio

English

Artist, writer and poet; he began to study painting at the School for Visual Arts in his hometown of Pinar del Rio, Cuba.

In 1960, while working in the Office of the Ministry of Communications for the Revolutionary Government of Fidel Castro, he was arrested for openly expressing his disapproval of communism.  Without any evidence or witnesses to accuse him, in less than a week he was sentenced to 30 years in prison; his only crime was having a different point of view and moral conviction.  Refusing to succumb to the indoctrination of the prison’s political rehabilitation program, he was subjected to torture, kept in isolation and in solitary confinement cells for long periods of time, even years.

Written on cigarette papers, he was able to clandestinely smuggle out his collection of poems so they could be published outside of Cuba and his work be known by intellectuals worldwide.  The PEN Club of France honored him with the Freedom Prize, awarded to writers in prison.  In several European countries, Valladares Committees were established to work on achieving his freedom.  Amnesty International adopted him as a prisoner of conscience.  The worldwide campaign spearheaded by his wife Martha resulted in French president François Mitterrand’s personal petition to Fidel Castro, which resulted in his release after 22 years in prison on October of 1982.

After his release, he wrote the international best seller “Against All Hope”, his memoirs based on his time in prison, which has been translated into 18 languages.  After reading the book, President Ronald Reagan named him U.S. Ambassador to the UN Human Rights Commission where he demonstrated that in Cuba, as in all dictatorships, their exists torture and human rights violations.  President Reagan also honored him with the Presidential “Citizens” Medal, the second highest award given to a civilian in the U.S. He was also bestowed the Superior Award by the U.S. Department of State.

He also has been honored with the Italian Prize for International Journalism, the ISCHIA, and the Order of José Cecilio del Valle, the highest distinction granted to a foreigner by the government of Honduras.

Many of his art pieces are held in private collections in the United States, Central and South America, Spain and France.  He has also participated in numerous individual and collective art exhibitions.

οΟο

Español

Pintor, escritor y poeta.  Comenzó sus estudios de pintura en la escuela de Artes plásticas de su provincial natal de Pinar del Río, Cuba.

En 1960 siendo funcionario del Ministerio de Comunicaciones del gobierno revolucionario de Fidel Castro fue arrestado por expresarse públicamente en contra del comunismo.  Sin pruebas, sin nadie que lo acusara, en menos de una semana fue condenado a 30 años de prisión, por un delito de opinión, por convicción moral.  Por no aceptar los planes de rehabilitación política sufrió torturas, incomunicaciones y confinamiento en celdas solitarias por largos años.

Escrito en papel de cigarrillos logro sacar clandestinamente una colección de poesías que se publicaron en el exterior y que lo dieron a conocer entre los intelectuales de todo el mundo.  El PEN Club francés le concedió el premio Libertad que se otorga a escritores en la prisión.  Se fundaron comités Valladares para trabajar por su libertad en varios países de Europa.  Amnistía Internacional lo adopto como prisionero de conciencia.  La campaña que dirigió su esposa Martha por todo el mundo culmino con una petición personal del presidente francés François Mitterrand que logro Fidel Castro lo liberara en octubre de 1982, luego de 22 años en prisión.

A su salida de la cárcel escribió el best seller internacional “Contra Toda Esperanza”, sus memorias de la prisión traducidas a 18 idiomas.  El Presidente Ronald Reagan después de leerlas lo nombro Embajador de los EEUU ante la comisión de los Derechos Humanos de la ONU logrando demostrar que en Cuba, como en todas las dictaduras, se tortura y se violan los Derechos Humanos.  Recibió por su trabajo la Medalla Presidencial del Ciudadano la segunda más alta condecoración que puede recibir un civil en EEUU.  También el Superior Award del Departamento de Estado.

Recibió entre otros, en Italia, el Premio Internacional de periodismo ISCHIA y la Orden José Cecilio del Valle en el grado de Comendador, la más alta distinción que otorga el gobierno de Honduras a un extranjero.

Sus obras están en colecciones privadas en EEUU, Centro y Sur American, España y Francia.  Ha participado en numerosas exposiciones individuales y colectivas.